21
Sep
2022

งานชายฝั่ง: นักสืบบาลีน

นาดีน สจ๊วร์ต ลีเซียกพบเบาะแสเกี่ยวกับเหตุการณ์ชีวิตของวาฬที่ซ่อนอยู่ภายในบาลีนของมัน

Nadine Stewart Lysiak เป็นผู้ช่วยศาสตราจารย์ด้านนิเวศวิทยาทางทะเลที่ Suffolk University ในบอสตัน รัฐแมสซาชูเซตส์ เธอวิเคราะห์สารประกอบในบาลีนของวาฬไรท์ที่ใกล้สูญพันธุ์อย่างยิ่งในมหาสมุทรแอตแลนติกเหนือ เพื่อช่วยค้นหาว่าสัตว์เหล่านี้อพยพไปที่ใด เหตุใดพวกมันจึงแพร่พันธุ์ได้ไม่บ่อยนัก และเหตุการณ์ที่กระทบกระเทือนจิตใจ เช่น สิ่งกีดขวางทางเฟืองสามารถเร่งให้สปีชีส์ลดลงได้อย่างไร

บาลีนออกจากกรามขวาของวาฬได้ยาก มันฝังอยู่ในกะโหลกศีรษะ และเนื้อเยื่อเหงือกก็แข็งแรงมาก เพื่อนร่วมงานของเราที่ทำงานเกี่ยวกับการชันสูตรพลิกศพของวาฬทำงานได้อย่างน่าทึ่งเพื่อจัดการกับมัน จากนั้นพวกเขาก็ห่อมันในถุงขยะและส่งให้ฉันและเพื่อนร่วมงานวิจัยของฉันในบอสตัน

เช่นเดียวกับเล็บ บาลีนทำมาจากเคราตินและเก็บข้อมูลทางชีววิทยา ช่วง 10 ปีที่ผ่านมาของชีวิตวาฬจะถูกบันทึกผ่านไอโซโทปที่เสถียรและระดับฮอร์โมนที่ถูกจับในเพลทบาลีน เราได้รับไอโซโทปจากสิ่งที่เรากิน เนื่องจากวาฬขนาดใหญ่อพยพไปตามพื้นที่ทางภูมิศาสตร์ที่กว้างขวางด้วยแหล่งอาหารต่างๆ ที่มีอัตราส่วนไอโซโทปต่างกัน เราจึงสามารถทราบได้ว่าพวกมันเคยไปที่ไหนมาบ้าง และการวัดฮอร์โมนใน baleen สามารถบอกเราได้ว่าวาฬตั้งครรภ์หรือไม่และเมื่อใด และระดับความเครียดของวาฬเป็นอย่างไรในระหว่างเหตุการณ์ที่กระทบกระเทือนจิตใจ

เมื่อเราได้รับตัวอย่าง มักมีความมันและสกปรกมาก โดยมีเนื้อเยื่อของร่างกายและทรายที่เน่าเปื่อย ก่อนอื่นเราทำความสะอาดแผ่นบาลีน จากนั้นเราเจาะลงไปตามความยาว 2 เซนติเมตรเพื่อทำเป็นผง สำหรับการทดสอบไอโซโทป เราใส่ผงมิลลิกรัมลงในแคปซูลเล็กๆ แล้วส่งไปยังห้องแล็บเพื่อวัดค่าในแมสสเปกโตรมิเตอร์ เราตรวจวัดความเข้มข้นของฮอร์โมนโปรเจสเตอโรน เทสโทสเตอโรน และคอร์ติซอลฮอร์โมนความเครียดในห้องปฏิบัติการที่ Anderson Cabot Center for Ocean Life ที่พิพิธภัณฑ์สัตว์น้ำนิวอิงแลนด์

ความจริงที่ว่าวาฬที่ถูกต้องเป็นหนึ่งในประชากรสัตว์ป่าที่มีการศึกษาดีที่สุดในโลกนั้นสำคัญมาก เพราะมันทำให้เรามีอำนาจมากขึ้นในการตีความตัวเลขของเรา เรามีข้อมูลว่าวาฬแต่ละตัวอยู่ที่ไหนมานานกว่าหนึ่งปี และเราทราบอายุของพวกมันและประวัติการสืบพันธุ์บางส่วน ดังนั้นเราจึงสามารถเปรียบเทียบค่าไอโซโทปหรือฮอร์โมนกับสิ่งที่เรารู้อยู่แล้ว

หนึ่งในเป้าหมายของเราคือทำความเข้าใจอัตราการคลอดของวาฬที่ถูกต้อง ช่วงเวลาระหว่างการเกิดนานกว่าที่ควรจะเป็นมาก — 10 ปีสำหรับบางคนแทนที่จะเป็นประมาณสามปี สปีชีส์ไม่ขยายพันธุ์มากพอที่จะฟื้นตัว เราต้องเข้าใจว่าทำไมก่อนจึงจะสามารถแก้ปัญหาได้ ตัวอย่างเช่น หากความเครียดจากเสียง สิ่งกีดขวางอุปกรณ์ตกปลา หรือการขาดสารอาหารทำให้การเจริญพันธุ์ลดลง อาจต้องใช้วิธีแก้ปัญหาที่แตกต่างจากปัญหาหลักคือน่องกำลังจะตายก่อนกำหนดหรือหลังคลอด

อีกส่วนที่สำคัญในงานของเราตอนนี้คือการหาปริมาณการตอบสนองความเครียดต่อการพัวพันเพื่อให้เข้าใจถึงผลกระทบทางสรีรวิทยาของการพัวพันได้ดีขึ้น และเหตุใดจึงเป็นภัยคุกคามต่อการอยู่รอดของวาฬ ในสัตว์บางชนิด เราเห็นลำดับความสำคัญเพิ่มขึ้นของคอร์ติซอลเมื่อสิ้นสุดชีวิต ซึ่งอาจบ่งชี้ว่าพวกเขาได้รับความเดือดร้อนจากการพัวพันหรือการบาดเจ็บอื่นๆ ประมาณ 80 เปอร์เซ็นต์ของประชากรวาฬที่ถูกต้องต้องเข้าไปพัวพันกันอย่างน้อยหนึ่งครั้ง และเรามีหลักฐานว่าสิ่งนี้ส่งผลกระทบต่อการพัฒนา และอาจทำให้วาฬเสี่ยงต่อการถูกโจมตีจากเรือมากขึ้น

ฉันไม่คิดว่าเราได้ขีดพื้นผิวของสิ่งที่คุณวัดเป็นบาลีนได้ คุณไม่สามารถรับข้อมูลอย่างต่อเนื่องมากขนาดนี้จากสัตว์ป่าด้วยวิธีอื่น เป็นเพียงลักษณะมหัศจรรย์ของเนื้อเยื่อนี้

บทความโดย Chelsea Murray เป็นนักเขียนอิสระในเมือง Halifax รัฐ Nova Scotia ผลงานของเธอปรากฏในThe Walrus , Hazlitt , The Guardianและอีกมากมาย

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.